Découverte

Le Zaouli

Le Zaouli

Publié par admin | Ven 25 Juil 2014, 13:57

Réputée pour avoir été la danse préférée d’Houphouët BOIGNY, zaouli désigne une danse et le masque portée pour l’exécuter. C’est en pays gouro, et assez récemment, dans les années 1950s, qu’émerge ce fait de culture aujourd’hui répandu en Côte d’ivoire.

Le masque est un hommage à la beauté féminine, les légendes diffèrent sur son origine, il célèbrerait la déesse de la beauté, la beauté de la femme en général ou plus spécifiquement comme on le rapporte dans la ville de Gohitafla, celle de Djela lou Zaouli. En voici le contenu:

“Dans un village, il y avait une très belle jeune fille du nom de Djela Lou Zaouli, la plus belle de toute la région. Chaque fois que les visiteurs passaient par ce village, ils ne tarissaient pas d’éloges à son endroit, ce qui n’était pas du goût des autres filles. Un jour, une grande fête fut annoncée précisément dans le village où résidait Zaouli. Toutes les autres jeunes filles furent remplies de jalousie à l’idée que Djela Lou Zaouli subjuguerait encore plus de monde. Elles décidèrent donc de l’en empêcher par tous les moyens. Le jour de la fête approchant, elles allèrent se coiffer dans le village voisin où se trouvait la meilleure tresseuse de la région. Djela Lou Zaouli, empêchée, demanda qu’on lui indique la voie qui y mène. Les autres en profitèrent pour lui indiquer un autre, celle qui conduit au village des génies d’où on ne revient jamais. Confiante en ses amies, Djela Lou Zaouli, s’y engagea, aussitôt ses occupations achevées.

Elle arriva au village des cruels génies qui pour une fois prirent fait et cause pour la jeune fille. Ils lui firent la plus belle tresse qui soit, lui couvrirent la tête et lui recommandèrent d’attendre une heure tardive pour effectuer son entrée dans le village. La fête battait son plein et, heureuses d’être enfin débarrassées de Zaouli, les autres jeunes filles s’amusaient pleinement. Tard dans la nuit, au moment où tout le monde était en place, la tête entièrement recouverte par un pagne, Zaouli fit son apparition, plus belle encore, avec une coiffure unique et magnifique, au grand étonnement de ses amies. C’est ainsi qu’est né le masque zaouli, qui reproduit les traits de la plus belle fille gouro.”

Observée lors de fêtes ou de funérailles, la sortie du masque est toujours un événement. Danse populaire et non sacrée, elle peut être vue par tous, femmes et enfants, elle est gage de fertilité pour tout le village. Elle met à l’œuvre les prouesses, l’agilité et la rapidité d’exécution du danseur portant le masque, qui ne peut être qu’un homme. Il tient dans chaque main, un chasse mouche avec lesquels il bat le rythme.  Le masque souligne la beauté d’une femme aux traits délicats, aux yeux en amande soulignés au khôl et portant quelques scarifications sur le visage très coloré (souvent rouge).

Au-dessus de la tête, on trouve souvent des motifs sculptés divers se rapportant soit à des proverbes, soit à la cosmogonie gouro ou encore à des contes. Le danseur est habillé d’un collant, d’une chemise et d’une jupette en raphia, il porte les couleurs du drapeau ivoirien, orange, blanc et vert. L’orchestre devant lequel le zaouli danse seul, comporte 10 musiciens, portant différentes formes de tambours, le fli bin (grand tambour); le toumbalo (tambour à sonnailles) le djihiba (tambour cylindrique) ou encore le popo (tambour d’aisselles), des flûtes et même une cloche.

Le public est en totale réactivité avec le danseur et n’hésite pas en plus des ovations et applaudissements à lui apposer des billets de banque pour marquer son admiration.
 

Malgré son apparition récente, c’est sans conteste, un élément fort de notre patrimoine et une preuve du constant mouvement des héritages culturels et de leurs redéfinitions perpétuelles.

 

Source: Arts au féminin en Côte d'Ivoire

 

 

 

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